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¿Qué se Necesita Para Ser hecho un Santo?

18 marzo 2016

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¿Qué se Necesita Para Ser Hecho un Santo?

Por Tim Challies

Ayer nos enteramos de la noticia sorprendente que Francisco ha aprobado que la Madre Teresa sea canonizada. Ella será declarada oficialmente un santo este mes de septiembre, 19 años después de su muerte. Para los protestantes, como yo, esto plantea un par de preguntas importantes: De acuerdo con la Iglesia Católica Romana, ¿Qué es un santo? Y ¿cómo puede una persona llegar a ser uno?

La Iglesia Católica tiene un proceso formal que deben seguir antes de declarar a una persona un santo. Este proceso no tiene la intención de hacer a un santo, sino de reconocerlo. De acuerdo con la Iglesia Católica Romana, un santo es una persona de extraordinaria virtud cristiana, heroica, alguien que ejemplifica la vida santa. Tal vida santa da la confianza de que esta persona no se encuentra actualmente en el infierno o el purgatorio, sino en el cielo, gozando de la plena comunión con Dios. Debido a esta comunión con Dios, los cristianos pueden orar a esa persona y pedirle su intercesión ante el Padre. Esto ayuda a explicar por qué los católicos ponen tanto énfasis en la canonización – Según la doctrina católica, los santos muertos benefician a los fieles en vida estando a su disposición para intercesión.

Entonces, ¿cómo, entonces, la iglesia declara a una persona un santo? En la mayoría de las circunstancias, primero tiene que haber un período de espera de 5 años entre la muerte de la persona y el comienzo del proceso de canonización. ("Canonizar" es declarar oficialmente una persona un santo.) Sin embargo, en algunas circunstancias no se aplica este requisito, como lo fue con tanto Juan Pablo II y la Madre Teresa. Una vez iniciado, el proceso implica una serie de pasos, cada uno de los cuales consiste en otorgar un título sobre el candidato a la santidad.

1. Siervo de Dios. Después del período de espera de 5 años (o exención) los individuos u organizaciones dentro de la diócesis en que la persona murió o está enterrado, pueden presionar al obispo local para iniciar una investigación sobre la vida y la virtud de esa persona. Tienen que probar que el candidato vivió una vida ejemplar y mantenerse fiel a la doctrina consistente con las enseñanzas de la Iglesia Católica Romana. Si se reúnen y producen pruebas suficientes, el obispo puede luego pedir examinar el caso a la Congregación del Vaticano para las Causas de los Santos. Si y cuando la Congregación acepta el caso, el candidato en cuestión se le concede el título honorífico "Siervo de Dios".

2. Venerable. La Congregación para las Causas de los Santos considera todas las pruebas que se les dan, busca nuevas líneas de evidencia, y determina si esta persona vivía una vida de "virtud heroica." Si se comprueba que la persona en efecto mostró una santidad ejemplar, el candidato oficialmente se declara "Venerable". Es importante señalar que esto todavía no establece que la persona está en el cielo, sino simplemente que él o ella vivió una vida de santidad excepcional. Sin embargo, en este punto se anima a los fieles a comenzar a orar al candidato para intercesión milagrosa.

3. Beato. El tercer paso es la beatificación y para que esto suceda, la persona debe ser acreditado con un milagro póstumo verificado. Este milagro debe ser el resultado de la intercesión del candidato en respuesta a peticiones elevadas después de su muerte. Estos milagros son casi siempre médicos, sanidades que deben ser instantáneas, completas, permanentes y sin necesidad de explicación científica, y no atribuible a cualquier otro santo. El milagro se toma como prueba de que la persona está en el cielo, capaz de interceder entre Dios y el hombre. Tras la verificación del milagro, el candidato se le da el título de "Beato" y el Papa establece un día de fiesta en su honor. Esta persona puede ahora ser venerada y las iglesias pueden llevar el nombre de él o ella, pero sólo a nivel local dentro de una región, diócesis u orden religiosa. ( "Veneración" es un término difícil de definir, pero por lo general se describe como una forma inferior de adoracion que la adoracion dada a Dios y María. Se trata de orar o hacer peticiones a esa persona por sus oraciones y, a menudo la creación de estatuas o imágenes de él o ella como una ayuda para tales actos.)

4. Santo. El paso final es la canonización donde la persona es declarada formalmente un santo. Para que esto ocurra, la persona debe ser acreditada con un segundo milagro. Cuando este segundo milagro ha sido verificado, el Papa asigna un día de fiesta que puede ser celebrado por cualquier católico romano en cualquier lugar. Cualquier persona puede ahora orar a ese santo y las iglesias u organizaciones de todo el mundo puede llevar el nombre de él o ella. La santidad de la persona es declarada formalmente durante una misa especial del Papa dijo en su honor.

En el caso de la Madre Teresa, ella ha sido considerada como un ejemplo de virtud católica, y su vida y sus escritos han sido declarados libres de la herejía. Ha sido reconocida oficialmente por el Vaticano como responsable de dos milagros póstumos: la curación de los tumores abdominales de una mujer india después de que un relicario que contiene su foto fue colocada en el estómago del paciente y la curación de la infección y abscesos cerebrales de un brasileño. Todo lo que queda ahora es que el Papa declare su Santa Teresa de Calcuta, una tarea que se completará en septiembre.

¿Cómo podemos pensar, como protestantes, acerca de todo esto? Mucho se puede decir y cuanto más decimos que el más profundo que sería necesario profundizar en las complejidades y los errores de la doctrina y la práctica católica, especialmente en lo que se refiere a la justificación, santificación y glorificación.

Pero tal vez por lo menos podemos decir esto: Somos santos que no tenemos necesidad de santos. Todos los que han creído en el Evangelio de la gracia mediante la fe en Cristo ya somos declarados santos por Dios (ver Romanos 1: 1-7 , 1 Corintios 1: 1-3, 2 Corintios 1: 1-2 y Efesios 2: 19-21). Somos pueblo santo de Dios, llamados por él y para él. Jesucristo es el mediador total y definitivo entre Dios y los hombres (1 Timoteo 2: 5) que nos invita a acercarnos con confianza al trono de la gracia (Hebreos 4:16) creyendo que Su espíritu ya está intercediendo por nosotros (Romanos 8:26 -27). Somos los santos de Dios que no tienen necesidad de la intercesión de los santos que nos han precedido.

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