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¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

25 noviembre 2015

ESJ-029

¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

Por Stephen Nichols

La Acción de Gracias es una fiesta estadounidense que se remonta tiempo atrás hasta antes de que E.U. se convirtiese en una nación. Los peregrinos desembarcaron en 1620. Se enfrentaron a condiciones brutales y estaban muy mal preparados. Aproximadamente la mitad de ellos murieron en ese primer año. Luego tuvieron una buena cosecha de maíz. En noviembre de 1621 se decidió celebrar una fiesta de acción de gracias.

Edward Winslow fue uno de los que comieron esa primera comida de acción de gracias en 1621. Señaló:

“Nuestra cosecha estaba lista, nuestro gobernador envió cuatro hombres a cazar aves, de manera que podríamos después de una manera especial regocijarnos juntos después de recolectar el fruto de nuestro trabajo. … Y aunque no siempre es tan abundante como lo fue en este momento con nosotros, sin embargo por la bondad de Dios, estamos tan lejos de la miseria ".

Además de las aves que se comieron esa primera acción de gracias, los indios también trajeron cinco ciervos como su contribución a la fiesta. Es de suponer que también comieron maíz.

A través de los siglos, los americanos continuaron celebrando las fiestas de acción de gracias en el otoño. Algunos presidentes emitieron proclamas. Abraham Lincoln emitió una proclama por un feriado nacional perpetuo apartado para la acción de gracias. En 1863, con la nación desgarrada por la guerra civil, declaró:

“Yo, por tanto, invito a mis compatriotas en todas partes de los Estados Unidos, y también los que están en el mar y los que están residiendo en el extranjero, a apartar y observar el último jueves de noviembre próximo, como un día de Acción de Gracias y alabar a nuestro Padre bienhechor que mora en los cielos.”

Así que tenemos un día de fiesta de acción de gracias nacido en y más nutrido en momentos de gran adversidad y lucha. Podríamos pensar que los tiempos de adversidad y desafío engendraría ingratitud, mientras que los tiempos de prosperidad engendraría gratitud. Por desgracia, lo contrario es cierto. Una escena escalofriante de la televisión animada Los Simpson muestran demuestra esto. Bart Simpson fue llamado a orar por una comida, a la que rezó con prontitud: "Querido Dios, pagamos por todas estas cosas nosotros mismos, así que gracias por nada."

La prosperidad engendra la ingratitud. Los escritores del Catecismo de Heidelberg sabían esto. La Pregunta 28 pregunta en que nos beneficia saber que Dios crea y sostiene todas las cosas. La respuesta es que da paciencia en la adversidad y gratitud en la prosperidad. Moisés también lo sabía. En Deuteronomio, el mira hacia adelante a los tiempos de prosperidad material para Israel, entonces severamente advierte, inspirado por el Espíritu Santo, a no olvidarse a Dios. “No sea que digas en tu corazón: “Mi poder y la fuerza de mi mano me han producido esta riqueza.” (Dt. 08:17). Lo hicimos todo nosotros mismos. Gracias por nada. La naturaleza humana tiende hacia la ingratitud.

Otro culpable que engendra la ingratitud es nuestra cultura de derechos. En pocas palabras, ¿por qué deberíamos estar agradecidos por lo que nos merecemos y de lo que tenemos derecho? Me debo esto, continúa la cultura, por lo tanto, ¿por qué iba yo a decir gracias?

Un tercer culpable refiere a lo que el profesor de la UC Davis de psicología el Dr. Robert Emmons llama a la pregunta "a quién". En su estudio científico de la gratitud, Emmons llegó a la conclusión de que la gratitud plantea una cuestión singular y significativa: Cuando decimos gracias, ¿a quien estamos agradecidos?

Lo interesante aquí es que si se traza esta línea de cuestionamiento hacia atrás "a quien", estirando los hilos de algún tapiz, encontramos una respuesta singular al final de cada hilo. La respuesta es Dios. ¿A quién estamos agradecidos? Estamos agradecidos en un sentido último a Dios.

Nuestro Benefactor “no dejó de dar testimonio de sí mismo, haciendo bien y dándoos lluvias del cielo y estaciones fructíferas, llenando vuestros corazones de sustento y de alegría.” (Hechos 14:17). Los teólogos llaman a esto gracia común. Dios como creador se preocupa por toda Su creación y provee para nuestras necesidades. Él nos da nuestras vidas y nuestro aliento.

Nuestro Benefactor también hace bien al dar Su don más preciado, el don de Su Hijo Amado. Los teólogos llaman a esto gracia salvadora. Los dones a menudo cuestan al dador. Qué costoso regalo que el Padre nos ha dado al enviar al Hijo. Así que Pablo exclama: "¡Gracias a Dios por su don inefable" (2 Cor. 9:15).

Cuando consideramos a Dios como el "a quien" estamos agradecidos, bien podemos estar viendo, tanto la necesidad de la acción de gracias y el eclipse de la acción de gracias. A medida que la cultura se desvía cada vez más hacia un estado laico retrocede de la gratitud. Así que en vano creemos que hicimos todo nosotros mismos. Así que erróneamente pensamos que merecemos, o incluso tenemos un derecho fundamental de todo esto. También sabemos lo que está en el extremo de la cadena si tiramos en él el tiempo suficiente. Sabemos que vamos a estar ante un Creador. Sabemos que seremos responsables ante un Creador. Decir gracias que significa que somos dependientes, no independientes. Preferimos ser desagradecidos. Pablo dice que conocemos a Dios por toda la evidencia que ha dejado de Sí mismo, pero nosotros no queremos "honrarlo o dar gracias a él" (Romanos 1:21). Entonces comienza la espiral descendente. Una cultura de ingratitud se precipita siempre hacia el declive.

o debemos ser contados entre aquellos que ven el cuarto jueves de noviembre como nada más que un día de fútbol y sobre-indulgencia. Debemos estar agradecidos por un día apartado para considerar todo lo que tenemos y darnos cuenta de que todo lo que tenemos se nos ha dado a nosotros. Por supuesto, tal gratitud de ninguna manera debe limitarse a un día de los 365.

Después de haber sido encarcelado por un año, cuatro meses y dieciocho días en una celda nazi midiendo 6 pies x 9 pies, Dietrich Bonhoeffer escribió lo que sin duda es un recordatorio del significado de la fiesta de Acción de Gracias:

“Nunca se debe dudar de que estoy viajando con gratitud y alegría a lo largo del camino, donde estoy siendo conducido. Mi vida pasada sobreabunda de la bondad de Dios, y mis pecados son cubiertos por el amor perdonador de Cristo crucificado. Estoy tan agradecido por las personas que he conocido, y yo sólo espero que jamás tengan que llorar por mí, pero que ellos, también, siempre estén seguros de y agradecidos por la misericordia y el perdón de Dios.”.

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