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Los Puritanos: los Reformistas de Segunda Generación

24 septiembre 2015

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Los Puritanos: los Reformistas de Segunda Generación

Por el Dr. Steven J. Lawson

La época puritana fue una época dorada de la historia de la iglesia. Pocas generaciones jamás se han reunido en el escenario de la historia humana que fuesen más dedicados a una vida piadosa que los puritanos. Randall Peterson señala: "Como videntes de la verdad divina, y, como cirujanos de las almas humanas, los puritanos permanecen incomparables." Los puritanos eran reformadores de segunda generación en los siglos XVI y XVII, que se mantuvieron sobre los hombros de los reformadores de la primera generación que vivieron en la primera parte del siglo XVI, como Lutero, Calvino, Beza, y otros. Las doctrinas esenciales de los Reformadores eran las verdades abrazadas por los puritanos.

¿Quiénes eran los puritanos? Eran hombres devotos dentro de la Iglesia de Inglaterra que trataron de purificar su doctrina y práctica. Por esta razón, se les dio el nombre de "puritano". Su nombre proviene de sus esfuerzos por "purificar" la Iglesia de Inglaterra tanto en su teología y metodología. También trataron de "purificar" a sí mismos y, a la sociedad. Eran sanos en doctrina y fuertes en su celo por Dios. Pocos hombres y mujeres fueron jamás levantados por Cristo para servir a la iglesia que fuesen más piadosos que los puritanos. Por encima de todo, los puritanos se distinguían por su lealtad inquebrantable con la autoridad de la Palabra de Dios.

La epoca puritana fue una época dorada centrada en Dios, que exalta al Cristo viviente. Para ellos, las tradiciones de los hombres, incluyendo las creencias y prácticas de la Iglesia de Inglaterra, debían ceder el paso a la autoridad suprema de la Escritura. Como tal, los puritanos se convirtieron en los nuevos campeones de la sola Scriptura –Solo la Escritura – y siguieron los pasos de los reformadores.

El Puritanismo Inglés comenzó como un movimiento de reforma en los primeros años del reinado de la reina Isabel, quien asumió el trono británico en 1558. Los exiliados protestantes habían sido expulsados ​​de Inglaterra bajo la Católica Reina María. Después de que María fue removida de su trono, estos exiliados regresaron a su tierra natal y trajeron un deseo de reforma política, cultural y espiritual. Estos protestantes buscaban una reforma adicional del gobierno y de la liturgia de la iglesia que se había implementado, ganándose el epíteto despectivo "Puritano".

Como parte última de la Reforma del siglo XVI, los puritanos estaban ferozmente comprometidos con la Escritura. Ellos creían que la Reforma en Inglaterra no había ido lo suficientemente lejos. De este modo, estos hombres espiritualmente dispuestos –pastores, teólogos y laicos – intentaron traer a la Iglesia de Inglaterra a una conformidad mayor a las Escrituras.

Mientras que en el exilio europeo, estos ingleses huyendo aprendieron un estilo de vida claramente centrado en Dios de Juan Calvino en Ginebra. Muchos extranjeros se congregaron en este refugio en Suiza durante el tiempo de Calvino eran protestantes de Inglaterra. Estos hombres y mujeres se vieron obligados a huir de Inglaterra debido a al sangriento reinado de María Tudor. En la providencia de Dios, su exilio para muchos de ellos los llevó a vivir en Ginebra, donde asistieron a la iglesia de habla Inglesa pastoreada por John Knox. Regresaron a Inglaterra con la intención celosa de completar la Reforma en Inglaterra enseñando ‘el verdadero conocimiento de la Palabra de Dios que hemos aprendido en este nuestro destierro ", y así lo hicieron.

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