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Tres Diferencias Entre la Ortodoxia Oriental y el Catolicismo Romano

21 abril 2015

clip_image001Tres Diferencias Entre la Ortodoxia Oriental y el Catolicismo Romano

Por John Aloisi

En Occidente, la mayoría de los protestantes están al menos un poco familiarizados con el catolicismo romano. Muchos de nosotros tenemos amigos católicos, vecinos e incluso miembros de la familia. Y muchos creyentes se han salvado de la religión católica. Mucho menos familiar para la mayoría de los occidentales es la otra rama principal del no-cristianismo protestante: la ortodoxia oriental.

Existen muchas diferencias entre la ortodoxia oriental y el catolicismo romano. Algunas de estas son más importantes que otros, y muchas de estas diferencias ostensibles desmienten una similitud subyacente entre las dos tradiciones de la iglesia. Me gustaría discutir brevemente tres áreas en las que la ortodoxia oriental difiere un poco de la religión católica al tiempo que refleja un desacuerdo común con el protestantismo evangélico. Estas áreas tienen que ver con la Cena del Señor, el uso de imágenes o iconos, y la autoridad religiosa.

1. Cuando uno camina en una iglesia ortodoxa del este, una de las primeras cosas que una persona no ortodoxa nota es una pantalla grande o iconostasio en la parte delantera de la nave o auditorio. Esta estructura menudo hermosa no es meramente decorativa. Sirve un propósito importante en el sistema ortodoxo marcando el límite entre la zona común y el santuario. Mientras que la misa católica celebra generalmente a la vista de los fieles, los sacerdotes ortodoxos oran sobre los elementos en el altar que se encuentra en el santuario detrás del iconostasio y por lo tanto diferencian de los congregantes. El santuario es a veces comparado con el "Santo de los Santos" en el templo judío. Otra diferencia entre la práctica católica romana y la de la Iglesia Ortodoxa tiene que ver con la recepción de los mismos elementos. Mientras el laicado católico romano sólo podrán participar del pan, en los congregantes de los servicios ortodoxos participan de ambos elementos (pan y vino).

Por otro lado, ambas iglesias católica romana y ortodoxa ven la Cena del Señor como una Eucaristía, sacramento, y un sacrificio. En general, los ortodoxos están menos interesados ​​en las teorías teológicas precisas, por lo que no suelen utilizar el término transubstanciación.. Sin embargo, para todos los efectos, la Iglesia Ortodoxa afirma una forma de transubstanciación. Ellos ven los elementos de la Eucaristía convirtiéndose en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo, y lo ven como teniendo valor sacramental en el sentido de proporcionar reconciliación o sanidad (Timothy Ware, La Iglesia Ortodoxa, nueva ed, 283-85;. John McGuckin, La Iglesia Ortodoxa, 291). En ambas tradiciones de la iglesia, la Eucaristía no es simplemente un memorial o incluso una ordenanza implicando la presencia espiritual de Cristo. Es un medio por el que se entra en el sacrificio de Cristo en alguna forma (bastante misteriosa).

2. Otra cosa que llama la atención rápidamente al entrar a una iglesia ortodoxa es la presencia generalizada y el uso de iconos. En algunos casos, la belleza de estos iconos es impresionante, y de hecho, eso parece ser el punto.

Sin embargo, los iconos de una iglesia ortodoxa suelen ser muy diferentes de los que se encuentran en las iglesias católicas romanas. Considerando que las iglesias católicas a menudo incluyen estatuas y tallados o de otro modo 3-dimensional en forma de crucifijos, dentro de la tradición ortodoxa las imágenes religiosas se controlan cuidadosamente y en su mayor parte se produce en una superficie plana con pintura o algo similar.

Al igual que en el catolicismo romano, dentro de los iconos de la ortodoxia son vistos como medios que pueden ayudar a la gente en su adoración. Ambas tradiciones hacen uso de imágenes o iconos como ayudas para adorar. Y así, los que van a la iglesia en ambas tradiciones a menudo veneran y rezan a las imágenes de Jesús y también a los apóstoles y otros santos. Ambas tradiciones de la iglesia también hacen uso de reliquias para fines similares.

Como nota al margen, con sólo un poco trasfondo los forasteros pueden aprender a distinguir entre una iglesia católica y una iglesia ortodoxa basada en el aspecto del interior del edificio mediante la búsqueda de un iconostasio y / o altar y señalando el tipo de obra o iconos utilizados en la adoración. También se puede distinguir con frecuencia entre los dos en función de lo que se escucha. En las iglesias ortodoxas cantar (o corear) por lo general toma el lugar del órgano u otra música instrumental.

3. Menos obvio tal vez para el observador casual es otra diferencia entre el catolicismo romano y la ortodoxia oriental centrada en torno a la cuestión de la autoridad religiosa. Dentro de la Iglesia Católica Romana, la Escritura y la tradición se celebran hasta doble fuentes de revelación o autoridad (Vaticano II, Constitución Dogmática Sobre la Divina Revelación, 9-10). Aunque sin duda el reconocimiento de la autoridad de la tradición, la Iglesia ortodoxa considera la relación entre la Escritura y la tradición de manera algo diferente. Consideremos, por ejemplo, la siguiente explicación de la autoridad religiosa en la ortodoxia:

Los baluartes fundamentales de la fe ortodoxa son: la vida de los elegidos llena del Espíritu Santo, las Sagradas Escrituras, las antiguas tradiciones que se manifiestan en la sagrada liturgia y las prácticas rituales de la iglesia, los credos y profesiones (ektheseis) de los concilios ecuménicos, los grandes escritos patrísticos defienden la fe contra las posiciones heréticas, la colección cada vez más profunda de oraciones de la iglesia que han tenido la universalidad y eficacia espiritual perdurable y, por extensión, el cuerpo más amplio de los escritos espirituales y ascéticos de los santos del pasado y el presente, los escritos importantes de jerarcas en varios momentos críticos en el pasado más reciente que han identificado la respuesta correcta que debe emprenderse contra las nuevas condiciones y movimientos que prevalecen después de la época de los Padres (McGuckin, La Iglesia Ortodoxa, 100).

clip_image002 En medio de aquella, más amplia frase el lector fácilmente podría perderse el hecho de que la Iglesia Ortodoxa contempla las Escrituras como autoridad religiosa. Sin embargo, dentro de la ortodoxia, la Escritura es sólo una de muchas autoridades religiosas. O tal vez sería mejor decir que la tradición es la verdadera fuente de autoridad religiosa dentro de la ortodoxia, y la Escritura es vista como una parte de esa tradición. McGuckin explica, además, la relación entre la Escritura y la tradición de esta manera: "Las Escrituras están colocadas en una medida mayor en momento, y riqueza, que cualquier escrito de los santos. Pero no hay una profunda diferencia en orden, y ninguna disonancia de calidad, ya que es el mismo Espíritu que inspira a sus santos en cada generación, y les inspira la misma mente del Señor mismo …. Escritura, para los ortodoxos, es una de las manifestaciones más puras de la tradición. Está constitutivamente dentro de la tradición sagrada, no aparte de ella "(McGuckin, La Iglesia Ortodoxa, 101). Así que dentro de la ortodoxia, la Escritura es inspirada, pero es inspirada en el mismo sentido que los escritos de muchos santos son inspirados. Al igual que el catolicismo romano, la ortodoxia rechaza la suficiencia total de la Escritura y necesariamente reduce la autoridad real de la Escritura de manera que es una de las varias fuentes de la verdad religiosa. Y al igual que el catolicismo romano, la ortodoxia se refiere a la Iglesia como intérprete autorizado de la Escritura (Vatican II, Dogmatic Constitution on Divine Revelation 2.10; Ware, The Orthodox Church , 199–200).

Aunque el catolicismo romano y la ortodoxia oriental son diferentes en diversas maneras –algunos superficiales y algunas sustanciales, ambos establecen sacerdotes humanos (y santos) como intermediarios entre Dios y los seres humanos. Ambos fomentan el uso de las imágenes como ayudas a la adoración y oración. Y ambos ven sus respectivas Iglesias como el cumplimiento de la función del intérprete autorizado de la Escritura. Más anecdóticamente, ambos parecen animar una gran cantidad de ritualismo religioso y actividad, pero muy poco de estudio real de la Biblia.

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