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No Sólo Para los Pastores

8 abril 2015

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Por Austin T. Duncan

(El post de hoy es una adaptación del artículo de Austin “Las Pastorales Son Para el Pueblo,” publicado originalmente en la Revista Expositor .)

La clasificación de 1 y 2 Timoteo y Tito como "las Epístolas Pastorales" es tan inútil como la frase "ministerio de tiempo completo." Cuando se utiliza "ministerio de tiempo completo" para identificar a los pastores que son pagados por la iglesia, puede socavar el preparación de todos los santos para la obra del ministerio (Efesios 4:12), la doctrina del llamado y la posición protestante histórica para "el sacerdocio de todos los creyentes". Asimismo, la clasificación de estas epístolas como "las Pastorales" contradice la influencia que toda la Escritura debe tener en cada creyente (Deut. 32: 46-47; 1 Pedro 2:1-3; 2 Pedro 1:19-21).

Es importante que no asustemos a nuestra congregación, antes incluso de empezar a predicar las "Epístolas Pastorales", al referirse a ellas en su clasificación un tanto arbitraria y debatido. Existe el peligro de crear la impresión de que tres cartas del Nuevo Testamento (1 y 2 Timoteo y Tito) fueron escritas para líderes de la iglesia exclusivamente.

Pastor amigo, sé que no lo cree. Pero se puede ver cómo en nuestra mente entrenada de-seminario automáticamente pensamos de ellas de esta manera, y sin darnos cuenta podríamos estar robando a nuestro pueblo de la rica experiencia de ver todo lo que estas cartas contienen para su audiencia original, la iglesia.

George W. Knight III, al comentar sobre 1 Timoteo, escribe: “La carta revela evidencias de todo el mundo que estaba destinado a la iglesia en sí, no sólo a Timoteo. Pero debido a las deserciones en el liderazgo, Pablo, como antes, no escribe directamente a la iglesia, sino a la iglesia a través de Timoteo.” En otras palabras, las Epístolas Pastorales no son sólo para ser leídas por los pastores en la soledad de sus estudios, han de ser proclamadas desde el púlpito.

Cuando los pastores predican las Pastorales a sus congregaciones, el pueblo de Dios presta atención a la instrucción de la función de la Escritura en la vida del creyente, "útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia" (2 Timoteo 3:16). En ellas se hayan algunas de las más extensas enseñanzas sobre el contentamiento y las finanzas personales en toda la Biblia (1 Timoteo 6: 6-10). Además, he aquí uno de los retratos más claros de cómo la gracia instruye a los creyentes a negar la impiedad y dirige su mirada hacia la esperanza bienaventurada y la manifestación de la gloria de su gran Salvador Jesucristo (Tito 2: 11-15).. Estos pasajes deben ser proclamado a todo cristiano.

Calvino fue tan lejos como para decir, al comentar sobre 1 Timoteo: “Esta epístola me parece que se ha escrito más por el bien de los demás que por el bien de Timoteo, y esa opinión recibirá el asentimiento de los que han de considerar cuidadosamente todo el asunto.”

Si ese es el caso, ¿qué hay de los pasajes que parecen contener la instrucción que es exclusivamente para los pastores? ¿Cada miembro de la iglesia debe predicar la Palabra, avivar el don de Dios en ellos, y entregar a personas a Satanás como lo hizo Pablo Himeneo y Alejandro? Al no ver algún valor para la congregación en los textos como estos, algunos pastores han rehuido predicar las Pastorales en su totalidad. Pero incluso en textos que son, ante todo, para el pastor, hay una instrucción valiosa para el miembro de la iglesia todos los días. Aquí están algunos ejemplos:

1 Timoteo 3:1-7

“Palabra fiel es ésta: Si alguno aspira al cargo de obispo[a], buena obra desea hacer. Un obispo debe ser…”

Esta lista de requisitos es algo de lo que todo pastor debe estar familiarizado. Pero, ¿cómo puede el hombre de iglesia sentado en las bancas beneficiarse de ello? La predicación sobre los requisitos de los ancianos expone al pastor y sus ancianos a escrutinio saludable de su congregación y al mismo tiempo agudiza el discernimiento bíblico del pueblo.

La congregación debe saber cómo mantener a sus ancianos responsables. Si la junta de ancianos le pregunta un anciano sin reservas que renuncie, la iglesia estará más equipada para manejar tal decisión, y será menos probable que un cisma se lleve a cabo. Además, esta lista es aplicable para todos los hombres y mujeres que desean ser piadosos, por lo que el pastor debe predicar estas características tan concretas para las personas puedan buscarlas.

2 Timoteo 4: 1-4 y Tito 3:1-2

“Te encargo solemnemente, en la presencia de Dios y de Cristo Jesús, que ha de juzgar a los vivos y a los muertos, por su manifestación y por su reino: Predica la palabra; insiste a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con mucha paciencia e instrucción.”

“Recuérdales que estén sujetos a los gobernantes, a las autoridades; que sean obedientes, que estén preparados para toda buena obra; que no injurien a nadie, que no sean contenciosos, sino amables, mostrando toda consideración para con todos los hombres.”

La congregación está a menudo confundida de por qué un pastor hace lo que hace. ¿Por qué predicar de esa manera? ¿Por qué lo toma tan en serio a veces? ¿Por qué el énfasis en el desarrollo de líderes? Pastores simpatizan con otros pastores, pero ¿Cómo enseñamos a nuestra gente sobre lo que un pastor pasa sin sonar egoísta? Predicar las Pastorales es la oportunidad de un pastor para dar una idea de la vida de un pastor. Y qué mejor manera de explicar el papel de un pastor de permitir que la congregación escuche en una conversación de un pastor a otro? Las Pastorales, entonces, actúan como una ventana a través de la cual el resto de la iglesia puede ver el corazón de su líder.

Conclusión

Las Pastorales no son sólo para pastores. Contienen instrucciones prácticas para todos los miembros de la congregación, y que incluye el propio pastor. Recuerde, los pastores también son personas. Antes de que los pastores sean pastores, son creyentes en el Señor Jesucristo. Antes de que ellos sean pastores, son miembros de la iglesia. Así, mientras que los pastores pueden ir a las Epístolas Pastorales para obtener instrucciones especiales sobre cómo desempeñar sus funciones ministeriales, deben venir en primer lugar ante estas cartas para sus propias almas y para su propia vida cotidiana. Entonces, cuando se han visto afectados por estas verdades, estarán listos para predicar a los demás. Predique las Pastorales a su congregación.

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