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Predicar por el Libro

30 marzo 2015

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Por Matt Waymeyer

En septiembre de 1982, más de una década antes del auge de Internet –el periodista Allen Neuharth lanzó un periódico que revolucionaría el mundo de la prensa escrita. Lo que hizo a USA Today tan especial es que su enfoque y diseño se basan en la investigación de mercado más completa jamás realizada en nombre de un periódico. Al encuestar a los lectores acerca de sus gustos y disgustos, Neuharth fue capaz de presentar las noticias de una manera que atiende a los deseos de su público potencial.

En su investigación, Neuharth descubrió que la gente le gustaba mucho color, muchas fotografías, y un montón de gráficos. Querían artículos breves y fáciles de leer que no continuaran en una página posterior. Querían noticias menos internacionales e historias de interés más humanas. En resumen, querían algo que les recordara más de televisión que un periódico. Así que eso es lo que les dio. Y a pesar de que los críticos comenzaron condenando USA Today como "el alimento chatarra del periodismo", el producto final fue un éxito increíble, al menos en términos de circulación.

Desafortunadamente, muchas iglesias de hoy han adoptado un enfoque similar al diseño de sus servicios de adoración. Las tendencias revelan que la gente quiere menos doctrina y más drama, menos predicación y más accesorios, menos declaración y más diálogo. Quieren sermones cortos, fáciles de escuchar que no bajen demasiado profundo y que no se centren demasiado en Dios y no lo suficiente en mí. En resumen, quieren algo que les recuerde la edición del domingo por la mañana de USA Today. Y eso es exactamente lo que se les da.

En el proceso, los elementos esenciales de la adoración bíblica a menudo se ponen en peligro, si no es que se abandonan por completo. Una de las víctimas más comunes es la fiel proclamación de la Palabra de Dios. Por esta razón, las iglesias que están comprometidas con la predicación expositiva de la Escritura puede ser difícil de encontrar. Como David Jackman escribe:

Por cada púlpito ganado, otro parece estar perdido, y no necesariamente a la herejía, sino que la Biblia está relegada desde el asiento [conductor] para el asiento del pasajero, donde hace un compañero útil, un mapa para ser consultado de vez en cuando, pero en realidad no determina la dirección del coche. (David Jackman, “What’s So Special About Preaching?” Inaugural EMA Address on Preaching, 2006.)

Un estudio de 200 sermones evangélicos encontró que ni el contenido ni la organización del mensaje surgieron de un pasaje bíblico en más de la mitad de esos sermones. En su libro, ¿Por qué Johnny no Puede Predicar (P & R, 2009), T. David Gordon estima que de todos los sermones que ha escuchado en los últimos 25 años, menos del 10 por ciento se basa evidentemente en un texto bíblico (p. 18 .) En cambio, el contenido de la mayoría de los sermones se limitó a afirmar, presumiblemente la autoridad del propio predicador. En muchas iglesias la Biblia de hecho ha sido relegada al asiento del pasajero.

Por el contrario, el objetivo de la predicación expositiva es volver al Libro –para mantener la autoridad de la Escritura, al proclamar el mensaje de Dios mismo. El predicador expositivo ha sido comisionado divinamente para comparecer ante el pueblo y declarar con autoridad: "Así dice el Señor" Él es, en un sentido muy real, el portavoz de Jehová, que ha sido llamado a proclamar las palabras de Dios (1 Pet 4:10).

Para aquellos que creen que la relevancia de la predicación expositiva ha desparecido hace mucho desde entonces, esto puede parecer ingenuo. Pero para aquellos que toman en serio el mandato bíblico de "predicar la Palabra" (2 Timoteo 4: 2), es la única opción digna de consideración. Después de todo, la comida chatarra puede ser relativamente inofensiva cuando se trata de leer un periódico. Pero no cuando se trata de alimentar el alma.

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