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Permanezca Tanto Como Pueda

12 marzo 2015

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Por Paul Lamey

De acuerdo con el artículo de ayer , y el articulo de hoy repasa los beneficios de su ministerio en la misma iglesia en el largo plazo.

Con el sudor corriendo por mi mejilla, mi padre me dijo: "Pon tu cabeza hacia abajo; concéntrate en el camino delante de ti. No mires a la derecha o, a la izquierda. Tome su tiempo. No termine rápido, sino termina bien.”

Así es como mi papá me enseñó a cortar el césped. Su consejo es también relevante para el pastorado, especialmente el mantenimiento de la longevidad en el ministerio. Es raro que los pastores permanezcan en una iglesia por mucho tiempo, mucho menos permanecer en un solo lugar hasta que su ministerio se ha completado.

La mitad de los ministros que inician su pastorado no sobrevivirán cinco años. Ellos se autodestruirán o serán masticados antes de que la tinta de su grado seminario se seque. También he oído que la permanencia media en una iglesia es de menos de tres años. Si estas estadísticas son aún cerca de la realidad, entonces la vida útil del pastorado promedio en una iglesia es demasiado breve.

Numerosas cuestiones contribuyen a pastorados a corto plazo. Algunos pastores vuelan de una iglesia a otra, nunca se concentran en un lugar por mucho tiempo. Son como las aves migratorias; cambian de ubicación con las estaciones. Estos pastores tienden a tratar ministerio como un sprint (o un trampolín) y no el maratón que es. Por otro lado, también hay iglesias que rebuscan pastores, barajando la cubierta cada ciertos años. Además, algunas denominaciones mueven frecuentemente a sus ministros de lugar en lugar, una práctica que no es útil para el problema.

Pastor, en lo que dependa de usted, quédese en su iglesia a largo plazo. No te rindas. Sea paciente, amoroso y fiel a la Palabra. Si es posible, quédese en su iglesia hasta que el Señor le lleve con Él en la eternidad. Al final, esto será lo mejor para usted y su congregación.

Creo que lo siguiente se logra mejor cuando el pastor se compromete a permanecer con la misma congregación:

1) La predicación a través de los libros de la Biblia (Hechos 20:27; 2 Timoteo 4: 1-5)

La exposición fiel es escasa. El anuncio de la Palabra requiere un compromiso inquebrantable para explicar el significado original del texto y su aplicación a la iglesia. La predicación expositiva y de forma secuencial a través de los libros de la Biblia lleva su tiempo, y predicar "todo el consejo de Dios" simplemente no es posible con la tenencia pastoral promedio de sólo unos pocos años.

2) La formación de la próxima generación de líderes (2 Timoteo 2: 2)

Es responsabilidad de la iglesia reconocer y entrenar a la próxima generación de líderes. A pesar de que una educación en el seminario tiene un valor incalculable, tal debe ser visto como un complemento y no un sustituto de la formación dentro de la iglesia local. Por lo tanto, le corresponde a los pastores y los ancianos actuales tomar la visión a largo plazo hacia el cultivo de los futuros líderes de entre su propia congregación. Los pastores deben poseer la responsabilidad de formar a los hombres en su iglesia para el ministerio, equiparlos para la tarea al tiempo que afirma su carácter y capacidad.

3) El pastoreo del rebaño (Hechos 20:28; 2 Corintios 12:15; 1 Pedro 5; 1 Tesalonicenses 5:14; Gálatas 6)

El pastoreo fiel requiere un compromiso prolongado para fomentar los débiles de corazón, fortalecer a los débiles, y restaurar al rebelde. Una larga tenencia ayuda a desarrollar la confianza de las ovejas. Después de todo, los pastores no están por encima de la multitud, sino que son parte de ella. Los que se quedan con sus ovejas lo suficiente como para sufrir y alegrarse con ellos cosecharán el fruto de sus esfuerzos duraderos.

4) Modelando una vida en el hogar ejemplar (1 Timoteo 3:4-5)

El ministerio es el modelado y la familia fiel del pastor es un ejemplo de sumisión a Cristo y Su Palabra. Con eso en mente, dirige a su esposa e hijos a amar al rebaño como alguien que está profundamente comprometido con la iglesia, no un asalariado simplemente pasando el tiempo hasta la próxima "gran cosa" por venir. Un compromiso permanente es también una bendición para su esposa y sus hijos, ya que echan raíces en el ministerio en un solo lugar sin tener que empezar de nuevo cada pocos años.

5) La protección del rebaño de las falsas enseñanzas (Hechos 20:28; 1 Tim 1:13; 2 Timoteo 4: 3-4; Tito 1:9)

Los pastores están llamados a ser guardianes de confianza, nutriendo al rebaño en la sana doctrina y mantenerlos lejos de los errores y tendencias poco saludables. La longevidad permite al pastor desarrollar la confianza necesaria para orientar de manera efectiva y proteger a su pueblo. Con el tiempo, él es capaz de establecer una trayectoria equilibrada de exhortar a los fieles y refutar lo dañino. Por otra parte, su proclamación constante y amorosa de la Escritura a través de los años proporciona un búfer de gran alcance contra las enseñanzas erróneas que podrían tratar de hacerse un hueco.

6) Desarrollar modelos de fidelidad (Hechos 20:19; 1 Corintios 4:16; 11: 1; Fil 3:17; 1 Pedro 5: 6)

Hay algo que decir acerca de la fidelidad constante. Los hábitos modelados por aquellos en el liderazgo espiritual establecer un patrón a seguir para la gente en la iglesia (Lucas 6:40). Pero se necesita tiempo para cultivar la fidelidad y humildad en el ministerio. Cuando te quedas en el mismo lugar durante mucho tiempo, la congregación puede observar y seguir las pautas de su ministerio (Fil 3:17). Por supuesto, eso no significa que tenga que ser perfecto, brillante, o famoso. Simplemente significa que debe ser fiel.

¿Cuánto tiempo?

¿Cuánto tiempo debe permanecer en su iglesia? No estoy sugiriendo que todo el mundo sea como Labán Ainsworth que pastoreó la misma iglesia durante setenta y seis años (el más largo registrado en América).. Sin embargo, sólo un tercio de su mandato sería una gran mejora en el clima actual de salto de liderazgo.

Pastor, permanezca el tiempo suficiente para decir con Pablo: “cómo no rehuí declarar a vosotros nada que fuera útil” (Hechos 20:20). ¿Cuántos de nosotros podemos decir que hemos dado nuestra iglesias todo dentro de pocos años? He estado con mi congregación por trece años y de alguna manera me siento como que sólo estamos empezando. Hay muchos más sermones para predicar, para guiar a las ovejas, y líderes a entrenar. Como mi padre me aconsejó: “Pon tu cabeza hacia abajo; concéntrate en el camino delante de ti. No termines rápido. . . . . terminar bien!” “Pero, ¿y si?” Le pregunte. Considere la sabiduría de un pastor experimentado:

A veces, el ministerio de un pastor de una iglesia particular no llegará a su fin y el cambio es mejor para los dos, pero la decisión debe ser en conjunto. Todo el liderazgo de la iglesia debe estar implicado, y si eso ocurre, no debería haber ninguna acritud. Debe hacerse oración ampliamente, explorado en cada detalle, y manejarlo de una manera franca y honrada. Ambas partes deben estar genuinamente de acuerdo en que este es el mejor plan para el Reino de Dios. Cuando se hace eso, creo que podemos esperar que Dios bendiga esos cambios. Pero el contratar y despedir continuamente a pastores , y los pastores que saltan de iglesia en iglesia debe ser desagradable para el Señor y es muy perjudicial para las congregaciones.

Fuente: Curtis C. Thomas, Practical Wisdom for Pastors: Words of Encouragement and Counsel for a Lifetime of Ministry (Wheaton: Crossway, 2001), 144..

* * * * *

Paul Lamey ha servido desde 2002 como pastor para Predicación y el desarrollo del liderazgo en Grace Community Church en Huntsville, Alabama. Él es un graduado de seminario The Master’s Seminary (M.Div, D.Min).. Paul y su esposa Julie tienen cuatro hijos.

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