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Liderazgo Bíblico de Ancianos

8 octubre 2008

Liderazgo Bíblico de Ancianos

clip_image002Desde el punto de vista bíblico, el centro de atención del liderazgo de toda iglesia es el anciano. Un anciano es parte de la pluralidad de hombres bíblicamente calificados que pastorean y supervisan en conjunto la iglesia local. La palabra tra-ducida “anciano” se usa cerca de veinte veces en Hechos y las epístolas en referencia a este grupo único de líderes que tienen la responsabilidad de supervisar al pueblo de Dios.

La Posición de Anciano

Como numerosos pasajes en el Nuevo Testamento indican, las palabras anciano (presbuteros), obispo (episkopos) y pastor (poimen) hacen referencia a la misma responsabilidad. En otras palabras, los obispos y pastores no son distintos de los ancianos; simple-mente los términos son diferentes maneras de identificar a la misma gente. Las calificaciones para un obis-po (episkopos) que se encuentran en 1 Timoteo 3:1-7, y las de un anciano (presbuteros) en Tito 1:6-9 son inconfundiblemente paralelas. De hecho, en Tito 1, Pablo usa ambos términos para referirse al mismo hombre (presbuteros en el v. 5 y episkopos en el v. 7). Estos términos se usan de manera intercambiable en Hechos 20. En el versículo 17, Pablo reúne a los ancianos (presbuteros) de la iglesia de Efeso para darles un mensaje de despedida. En el versículo 28 dice: “mirad por vosotros, y por todo el rebaño en que el Espíritu Santo os ha puesto por obispos (episkopos), para apacentar (poimaino) la iglesia del Señor”. Primera de Pedro 5:1-2 también usa los tres términos en el mismo contexto. Pedro escribe: “Ruego a los ancianos (presbuteros) que están entre vosotros, yo anciano también con ellos, y testigo de los padecimientos de Cristo, que soy también participante de la gloria que será revelada: Apacentad (poimaino) la grey de Dios que está entre vosotros, cuidando (episkopeo) de ella, no por fuerza, sino voluntariamente”. Los diferentes términos, entonces, indican varias características en el ministerio, sin variar los niveles de autoridad o separar las responsabilidades, como algunas iglesias proponen.

Una Pluralidad de Ancianos

El patrón constante que se observa a través del Nuevo Testamento es que cada congregación local de creyentes estaba pastoreada por una pluralidad de ancianos establecidos por Dios. Es decir, este es el único modelo para el liderazgo de la iglesia dado en el Nuevo Testamento. En ningún lugar de las Escrituras se encuentra una asamblea local regida por la opinión de la mayoría ó un solo pastor.

El Apóstol Pablo dejó a Tito en Creta y le dió instrucciones de “establecer ancianos en cada ciudad” (Tito 1:5). Santiago dió instrucciones a sus lectores de “llamar a los ancianos de la iglesia” para orar por aquellos que estuvieran enfermos (Santiago 5:14). Cuando Pablo y Bernabé estaban en Derbe, Listra, Iconio y Antioquía, “constituyeron ancianos en cada iglesia” (Hechos 14:23). En la primera epistola de Pablo a Timoteo, el apóstol hace referencia a “los ancianos que gobiernan bien” en la iglesia en Efeso (1 Timoteo 5:17; ver también Hechos 20:17, donde Pablo se dirige a “los ancianos de la iglesia” en Efeso). El libro de los Hechos indica que había “ancianos” en la iglesia de Jerusalén (Hechos 11:30; 15:2, 4; 21:18).

Una y otra vez, se hace referencia a una pluralidad de ancianos en cada una de las iglesias. De hecho, en cada lugar del Nuevo Testamento donde se usa el término presbuteros (“anciano”) se hace en plural, excepto donde el apóstol Juan lo usa en referencia a sí mismo en 2 y 3 de Juan y donde Pedro lo usa en referencia a si mismo en 1 Pedro 5:1. En ningún lugar del Nuevo Testamento hay una referencia a una congregación dirigida por un solo pastor. Puede ser que cada anciano en la ciudad tuviera un grupo específico al que supervisaba de una manera especial, pero la iglesia era vista como una, y las decisiones se tomaban a través de un proceso colectivo y en referencia al grupo, y no a las partes individuales.

En otros pasajes, se hace referencia a una pluralidad de ancianos, incluso cuando la palabra presbuteros no se usa. En la salutación de la epístola a los Filipenses, Pablo se refiere a los “obispos (plural de episkopos) y diáconos” en la iglesia de Filipos (Fil. 1:2). En Hechos 20:28, Pablo advirtió a los ancianos de la iglesia de Efeso, “Mirad por vosotros, y por todo el rebaño en que el Espíritu Santo os ha puesto por obispos (plural de episkopos)”. El escritor de Hebreos llamó a sus lectores a obedecer y someterse a los “líderes” que tienen cuidado de sus almas (Hebreos 13:17). Pablo exhorta a sus lectores en Tesalónica a “reconocer a los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Señor, y os amonestan” (1 Tesalonicenses 5:12); una referencia clara a los obispos en la asamblea de Tesalónica.

Se puede decir mucho de los beneficios de un liderazgo compuesto por una pluralidad de hombres piadosos. Su consejo y sabiduría en conjunto ayudan a asegurar que las decisiones no son la voluntad ó están al servicio de un sólo individuo (cf. Proverbios 11:14). Si hay división entre los ancianos a la hora de tomar decisiones, todos los ancianos deberían estudiar, orar y buscar la voluntad de Dios conjuntamente hasta que se alcance el consenso. De esta forma, la unidad y armonía que el Señor desea para la iglesia comenzará con aquellos que ha escogido para pastorear Su rebaño.

Los Requisitos de los Ancianos

La identidad y eficacia de cualquier iglesia están directamente relacionadas a la calidad de su liderazgo. Esto es por lo que las Escrituras remarcan la importancia de un liderazgo de la iglesia calificado y marca estándares específicos para evaluar a aquellos que sirvan en esta posición.

Los requisitos para los ancianos se encuentran en 1 Timoteo 3:2-7 y Tito 1:6-8. De acuerdo con estos pasajes, el anciano debe de ser irreprensible, marido de una sola mujer, sobrio, prudente, decoroso, hospedador, apto para enseñar, no dado al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas, sino amable, apacible, no avaro, que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujeción con toda honestidad, no un neófito, que tenga buen testimonio de los de afuera, dueño de si mismo, sensible, capaz de exhortar en sana doctrina y de rebatir a aquellos que la contradicen, irreprensible como administrador de Dios, que no sea iracundo, sobrio, amante de lo bueno, justo y santo. (Para una explicación más amplia de estos requisitos, vea las páginas 215-33 de The Master’s Plan for the Church de John MacArthur.)

El requisito global que es apoyado por el resto es que sea “irreprensible”. Es decir, debe de ser un líder que no pueda ser acusado de nada pecaminoso, ya que tiene una reputación sin mancha. El anciano debe ser irreprensible en su vida matrimonial, su vida social, su trabajo y su vida espiritual. De esta manera, tiene que ser un modelo de piedad, para que así pueda legítimamente llamar a la congregación a seguir su ejemplo (Filipenses 3:17). El resto de los requisitos, excepto tal vez la habilidad de enseñar y administrar, únicamente desarrollan esta idea.

Además, la posición de anciano está limitada a los hombres. Primera de Timoteo 2:11-12 dice, “La mujer aprenda en silencio, con toda sujeción. Porque no permito a la mujer enseñar, ni ejercer dominio sobre el hombre, sino estar en silencio.” En la iglesia, las mujeres deben estar bajo la autoridad de los ancianos, excluidas de enseñar a los hombres o de tener posiciones de autoridad sobre ellos.

Las Funciones de los Ancianos

Cuando la época apostólica llego a su fin, la posición de anciano emergió como el máximo cargo dentro del liderazgo de la iglesia local, por lo que llevaba una gran responsabilidad. No había un tribunal de apelación superior, ni mejor recurso para conocer la mente y el corazón de Dios con respecto a los asuntos de la iglesia.

La responsabilidad principal de un anciano es la de servir en la administración y el cuidado de la iglesia (1 Timoteo 3:5). Esto conlleva un gran número de obligaciones específicas. Como supervisores espirituales del rebaño, los ancianos tienen que determinar la política de la iglesia (Hechos 15:22); supervisar la iglesia (Hechos 20:28); ordenar a otros (1 Timoteo 4:14); gobernar, enseñar y predicar (1 Timoteo 5:17; cf. 1 Tesalonicenses 5:12; 1 Timoteo 3:2); exhortar y refutar (Tito 1:9); y actuar como pastores, siendo un ejemplo para todos (1 Pedro 5:1-3). Estas responsabilidades ponen a los ancianos en el corazón del trabajo de la iglesia del Nuevo Testamento.

Debido a la herencia de valores democráticos y su larga historia de gobierno congregacional en la iglesia, los evangélicos norteamericanos modernos a menudo ven el concepto del gobierno de ancianos con sospecha. Sin embargo, la enseñanza clara de la Biblia demuestra que la norma bíblica para el liderazgo de la iglesia es una pluralidad de líderes ordenados por Dios, y solamente siguiendo este patrón bíblico la iglesia maximizará su fruto para la gloria de Dios.

Adaptado de John MacArthur, The Master’s Plan for the Church (Chicago: Moody Press, 1991). Para un estudio más amplio del liderazgo bíblico de ancianos, consulte esta fuente.

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25 comentarios leave one →
  1. Wilkin Ramos permalink
    22 noviembre 2008 12:49 am

    Preguntas:

    ¿Puede un joven soltero ser anciano? (dice: marido de una sola mujer…)

    ¿Es lo mismo anciano que pastor?
    (Tengo entendido que el anciano se nombre, encambio el pastorado es un don)

  2. Wilkin Ramos permalink
    22 noviembre 2008 12:51 am

    Preguntas:
    ¿Es lo mismo pastor y anciano?
    (Tengo entendido que el pastorado es un llamado, y a los ancianos se les nombra por la iglesia)

    ¿Puede un soltero ser anciano?
    (“Marido de una sola mujer…”)

  3. Armando Valdez permalink*
    22 noviembre 2008 5:14 pm

    Estimado Wilkin:

    Gracias por ingresar a este blog. Respecto a tus preguntas te comento lo siguiente:

    Pastor y anciano, al igual que obispo son términos distintos para identificar a un mismmo grupo de personas. El Nuevo Testamento identifica requisitos para ser obispo en 1 Tim. 3:1-7 y requisitos para ancianos en Tito 1:6-9, y ambos pasajes son paralelos. En 1 Pedro 5:1-2 se pueden observar los tres términos en griego “Ruego por los ancianos (presbuteros)… Apacentad (poimaino) la grey de Dios…cuidando (episkopeo). Anciano, pastor y obispo correspondientemente. Lo mismo sucede con Hechos 20:17 y 28 Pablo “hizo llamar a los ancianos (presbuteros)…el Espíritu Santo os ha puesto por obispos (episkopos), para apacentar (poimaino) la iglesia del Señor”

    Obispo significa “guardián” “sobreveedor”, habla de lo que hace. Pastor recalca el papel pastoral de cuidar y alimentar, tiene que ver con el como ministra. Anciano enfatiza lo que es el hombre. de su liderazgo y madurez. Asi que todos estos temrinos se refieren al pastor.

    Un soltero si puede ser pastor. La frase “marido de una sola mujer”. la frase en original recalca el hecho de que sea de “una sola mujer”. Lo cual nos dice básicamente que el anciano, pastor u obipso, siendo un hombre, debe ser de una sola mujer. Primero aqui se descalifica a una mujer para el pastorado y segundo que ese hombre debe se sexualmente puro. Es decir si esta casado debe estar dedicado completamente a su esposa y si es soltero no debe ser un mujeriego o un donjuan. Pablo mismo era soltero asi que pensar que este texto prohibe a los solteros ser ancianos no sería una interpretación correcta.

    Respecto a que si el pastorado o ser anciano es un llamado. Realmente Lo que encontramos básicamente en la Biblia es que en 1 Timoteo 3:1 dice “si alguno anhela obispado, buena obra desea” Estas dos palabras “anhela” y “desea” la primera habla de esforzarse en alcanzar y la segunda de una acción externa y no de un motivo interno. Es decir ambas muestran los dos lados el interno y el externo.

    Esto quiere decir que el que ha sido en verdad llamado al ministerio tiene una pasión interna de servir con motivos puros y por tanto exteriormente se esfuerza y trabaja diligentemente a fin de prepararse para ser competente en su servicio. Ambas cosas son necesarias, algunas personas solo tienen el deseo pero no estan dispuestas pero les falta dominio propio otros solo quieren prepararse en una manera académica pero no tienen el deseo o pasión de servir.

    Aparte de esto la Biblia menciona los requisitos y cualidades de un pastor, mismas que han de ser visibles a los demás. Y por esto mismo la iglesia ha de seleccionar a sus pastores,a aquellos que manifiesten estas cualidades y anhelo. En la Biblia no vemos a iglesias esocgiendo pastores de seminarios o institutos como a menudo se ve hoy. Los pastores, ancianos surgen de la misma iglesia y son reconocidos por la iglesia.

    Espero te sirva esto y sigas accesando este blog. Estoy a tus ordenes y Dios te siga bendiciendo!

    Armando V.

  4. amilcar pinto permalink
    17 marzo 2009 4:47 am

    Dios les bendiga, tenemos el siguiente caso

    Un Hombre NO CREYENTE se casa y se divorcia bajo condiciones que la biblia no aprueba. Luego este hombre decide casarse con otra mujer y juntos llegan al Cristianismo… y se mantienen juntos dando testimonio de fidelidad y hijos Creyentes

    Puede este hombre ocupar la posicion de pastor de una iglesia???

  5. Armando Valdez permalink*
    17 marzo 2009 5:26 pm

    Gracias por entrar a este blog.
    Con respecto a tu pregunta comento lo siguiente: Creo que esa persona si manifesta la cualidades bíblicas, como mencionas, si podría ser pastor. El divorcio en su vida ocurrió siendo inconverso.

  6. amilcar pinto permalink
    18 marzo 2009 4:17 am

    Dios le bendiga, gracias por su pronta respuesta..

  7. juanjo permalink
    5 abril 2009 4:58 pm

    Si se siguiera el modelo biblico de consejo de ancianos, se evitaría las divisiones en las iglesias, el cargo no es vitalicio, el minesterio si

  8. 22 noviembre 2010 9:44 am

    En la Biblia se refiere a visitar a los huerfanos y ancianos; a que se esta refiriendo?

  9. marco permalink
    1 septiembre 2011 5:02 pm

    hermano esto es de mucha bendición para mí y mí iglesia. Mí pregunta es. Un soltero puede ser anciano? Mi duda no es por fl primer requisito sino por fl requisito de saber gobernar su casa. Es la base, si gobierno mí casa bien bíblicamente eso nuestra que puedo hacerlo como anciano en éste punto. Me serviria demasiado su respuesta. Gracias

  10. 8 enero 2012 10:08 pm

    hola hermanos Dios les bendiga..la pregunta es la siguiente:en una iglesia y sin desmerecer ni denigrar al mujer..puede una mujer (hermana) que lleve tiempo en el evangelio ,pero no tiene conocimiento bíblico..y a los pastores de ese lugar diciendo que el señor le dijo que fuera anciana..sin respaldo biblico y enseñanaza,puede ella tomar el cargo si problemas..aunque asi aun este separada,,,?

    muchas gracias espero entiendan mi pregunta

  11. Armando Valdez permalink*
    9 enero 2012 1:58 pm

    Usted lo ha dicho “sin respaldo bíblico”. El pastorado es masculino.

  12. Luz permalink
    11 enero 2012 1:07 pm

    Estos mismos son los requisitos que debe tener un lider de ministerio (enseñanza, finanzas, alabanza, etc…en la iglesia…..es así?

  13. 13 enero 2012 3:18 pm

    Gracias por mucha valiosa informacion.

    Sin embargo, es interesante que Pablo nisiquiera nombra a los ancianos cuando trata con problemas o asuntos en las iglesias (Romanos, 1 y 2 Corintios, Galatas, Colosenses, 1 y 2 Tessalonicenses, Efesios, Filipenses (aunque se dirige a obispos y diaconos).

    Eso se me hace muy raro si fueron tan importantes en el liderazgo de la iglesia primitiva y deben ser el modelo biblico de liderazgo para la iglesia moderna.

  14. alfredo permalink
    20 febrero 2012 8:53 pm

    buenas noches y Bendiciones, que sucede cuando un mienbor de la iglesia le falta el repesto a un anciano diciendo que el y su esposa diciendo cosas sin ningun fundamento y veracidad.que medidas se toman con este mienbro

  15. ALEX permalink
    26 agosto 2012 2:33 pm

    PUEDE UNA MUJER DARSE EL CARGO DE ANCIANO DE IGLESIA?

  16. Armando Valdez permalink*
    26 agosto 2012 3:30 pm

    absolutamente no!

  17. PAVEL ESTRADA ORTIZ permalink
    25 octubre 2012 5:29 pm

    Buenas tardes amigos y hermanos en Cristo, tanto las preguntas y las respuestas están bien pero no entiendo porque algunos insisten en que si una mujer puede ejercer el cargo de anciana, la respuesta en rotundamente !NO!, EL LIDERAZGO ES MASCULINO, así que olvídence de pensar siquiera de poner en el liderazgo a una mujer es antibíblico osea….. NO HAY EN BIBLIA PASTORAS NI ANCIANAS es una heregia en la cual han incurrido varias iglesias y denominaciones, QUE PENA REGRESEN A LA PALABRA DE DIOS.

  18. sara permalink
    15 noviembre 2012 3:38 pm

    la biblia enseña que en cristo no hay varon ni mujer porque de cristo estamos revestidos que les pasa el espiritu santo es quien habita dentro del creyente.porque seria que el señor jesus se le aparecio primero alas mujeres antes que alos discipulos .investigue mas la palabra.

  19. MARILU ALVARADO permalink
    14 diciembre 2012 5:41 pm

    DIOS LES BENDIGA EN LA PALABRA HABLA DE DEVORA MUJER PROFETIZA,..ELLA GOBERNABA Y TODOS HASTA HOMBRES Y MUJERES IBAN ASIA ELLA A PEDIR CONSEJOS ECT,..SI A DIOS NO LE AGRADARA QUE LAS MUJERES PREDIQUEN SU PALABRA ENTONCES EXPLIQUEME PORQUE PUSO A DEBORA POR MUJER PROFETIZA,..Y ENTONCES PORQUE HOY EN DIA NOS DA LUGAR EN LAS IGLESIAS PARA PREDICAR? ENTONCES PARA QUE NOS DABA INTELIGENCIA,…SI TE FIJAS TU VARON, QUE HOY EN DIA LAS MUJERES SOMOS MAS AVENTADAS PARA IR Y DAR LA PALABRA ALAS ALMAS PERDIDAS ECT,..TAMBIEN DICE EN SU PALABRA,…HECHOS 2:17
    Y EN LOS POSTREROS DIAS, DICE DIOS DERRAMARE DE MI ESPIRITU SOBRE TODA CARNE,…DICE TODA,…. AHORA LEAMOS EL 18
    Y DE CIERTO SOBRE MIS CIERVOS Y SOBRE MIS (CIERVAS) EN AQUELLOS DIAS,..DERRAMARE DE MI ESPIRITU Y PROFETIZARAN,..ASI QUE NO TE CONFUNDAS LEE MAS Y ESCUDRIñA LA PALABRA Y VERAS QUE DIOS HABLA Y LO QUE EL DICE SE CUMPLE,..AMEN Y BENDICIONES DE LO ALTO…

  20. Pierre L. Ricardo permalink
    6 abril 2013 10:22 pm

    yo no solo que me siento satisfecho de de este sermón, también debo decir que me reencuentro con él, dado que he sido por largo tiempo cien por ciento de acuerdo y apologista en este termino. por ello quiero que no importa donde están ubicado en el mundo, me gustaría que ustedes me discipulan bajo este sagrado criterio bíblico. Y por otra parte me encantaría que cuenta conmigo para servir de vasija o facilitador de este mensaje que por su ausencia la corrupción arropa la iglesia de Dios, la santa verdad dejar de fluir, la influencia secular y paganismo toman el control de la iglesia.

  21. Juan Cespedes Barrantes permalink
    6 agosto 2013 1:15 pm

    puede un hombre casado y divorciado por la iglesia cristiana y se vueve a casar ser pastor

  22. Juan Cespedes Barrantes permalink
    6 agosto 2013 1:21 pm

    disculpas un hermano casado por la iglesia cristiana se divorsia de su esposa y se vuelve a casar puede ser pastor de una iglesia cristiana

  23. aniceto ambrocio permalink
    11 diciembre 2013 1:07 pm

    me ha encantado saber la diferiencia entre anciano,obispo y pastor

  24. German permalink
    3 mayo 2014 12:05 pm

    Hola! Tengo el siguiente ejemplo: si una persona masculina es creyente desde muy pequeño, (ha recibido a Cristo a los 10 años) Luego en su juventud comete pecado de fornicación, confiesa a la iglesia, es disciplinado y restaurado a la comunión. Años más tarde se casa, tiene hijos y su testimonio a sido fiel en todo después de la disciplina…Mi pregunta es: puede ser anciano??? La Palabra di ce que tiene que ser “irreprensible” y esto es un requisito que abarca todas las áreas del ser, sobre todo en lo social, ya que él cometió un pecado íntimo y público. Espero que entiendan y me puedan responder con la Palabra y experiencia, Gracias!!

  25. 6 mayo 2014 11:09 pm

    porque no observamos el trato de cristo hacia el pecado y el perdón hacia el que cae en pecado si su perdón tiene algún tipo de limitación no puede ni ser obispo, ni anciano, ni pastor; mi comentario tiene algo de sarcasmo pero estoy seguro que sabras a que me refiero. DIOS LES BENDIGA…

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